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Philip Lassiter – Make America Love Again

Geschrieben von am 24. April 2021

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Der elffache Grammy Gewinner und Ex-Prince Trompeter hat das Musikvideo zu der Single „Make America Love Again“ released.

Auf „Live in Love“ mischt Trompeter, Komponist und Arrangeur und Ex-Prince Bandmate Philip Lassiter gesellschaftspolitische Botschaften („Make America Love Again“) mit humorvollem, erdigem „Storytelling“ („Poof“, „Suga Coat Me“, „Root Chakra“) und einigen Ausflügen in den Old-School-Funk (das von James Brown inspirierte „Repent“ und das P-Funk-artige „Love Story“). Zusammen mit Abstechern in den One-Drop-Reggae („Take a Little Time“ und „Live in Love“), einer unheimlichen Hoodoo-Nummer (das von J Dilla und D’Angelo beeinflusste „Babayaga“) und einem verträumten, romantischen Liebeslied („Light Me Up“) ist Lassiters neuestes Album ein Meisterwerk der tiefen Grooves, der treibenden Bläsern und mitreißenden Gesangseinlagen von Jonathan Hoard, Mariah Meshae, Charles Jones, Durand Bernarr, Mackenzie, LaVance Colley, Munir Hossn, Elliott Yamin und Lassiters Frau Josje (alias Josephine Rojer). Der Titeltrack enthält auch ein Gesangsduett zwischen Josje und der 22-fachen Latin-Grammy-Gewinner-Legende Juan Luis Guerra.

„Wir fühlten uns geehrt, Juan bei Live In Love zu haben“, sagte Lassiter. „Wir haben uns über die Prince Montreux-Shows kennengelernt, die wir gemacht haben und die auf YouTube zu sehen sind, und er begann, mir auf Instagram zu folgen. Ich bin ein großer Fan seiner Musik, denn meine Frau kommt aus Curaćao und wir hören Juan Luis Guerra die ganze Zeit unten in der Karibik. Als er also anfing, mir zu folgen,wurden wir im Laufe der Zeit Freunde. Ich fragte ihn, ob er bei dem Projekt mitmachen würde und er sagte ‚ja‘, was wirklich selten ist; er macht nicht viele Kollaborationen.“
 
Mit an Bord für diesen Ritt in die Funkosphäre sind weitere Musiker: Keyboarder David Paich (von Toto), Bassist Mono Neon (von Prince), LEOPARD-Labelkollegen Keyboarder Bobby Sparks, Schlagzeuger Robert „Sput“ Searight und Mark Lettieri (alle von Snarky Puppy), Saxophonist Jeff Coffin (von Bela Fleck & The Flecktones und der Dave Matthews Band), Label Mate Organist Ricky Peterson (von David Sanborn, Prince und George Benson), Schlagzeuger Nikki Glaspie (von Beyonce, Maceo Parker und Dumpstaphunk) und Simon Novsky, der genial Streicher Arrangeur.
 
Der facettenreiche, multiinstrumentalistische Bandleader Philip Lassiter steckt seit seiner Zeit als Trompeter und Horn-Arrangeur in Prince’s New Power Generation knietief im Funk. Geboren in Mobile, Alabama, als Sohn eines Pfingstpredigers, zog es ihn in die blühende Musikszene von Dallas, wo er unter die Fittiche seiner Mentoren, den Keyboardern Bernard Wright, Bobby Sparks und dem Saxophonisten Keith Anderson kam. In Dallas lernte er auch den Bassisten und Gründer von Snarky Puppy, Michael League, kennen. „Dort begann meine Karriere mit Bläser-Arrangements für Gospel-Künstler. Das sprach sich schnell herum und bei einem meiner ersten Projekte erhielt ich meine erste Grammy-gekrönte Platte mit Kirk Franklin. Stevie Wonder war auf dieser Platte und sie flogen mich zum ersten Mal nach L.A., um die Bläser zu schneiden. Danach riefen mehr und mehr Leute an, undso startete ich meine Karriere. Ich wollte kreativ sein und einfach nur an meinen schriftstellerischen Fähigkeiten und meinem Trompetenspiel arbeiten, und schließlich konnte ich das tun.“

Nach seiner Zeit in der texanischen Gospelszene verbrachte Lassiter vier Jahre in Nashville, wo er mit dem Saxophonisten Jeff Coffin zusammenarbeitete und auch regelmäßig mit Future Man und den Wooten-Brüdern jammte. Als nächstes zog er nach New York City, wo er zwei Jahre lang mit Gospelgruppen aufnahm und auftrat, bevor er mit Prince zusammenkam – ein lebensverändernder Gig, der drei Jahre dauerte und dazu führte, dass er für die 11-köpfige New Power Generation die Bläser Arrangements schrieb. Lassiter erklärte, wie ihm der Prince-Auftritt quasi in den Schoß fiel. „Ein Typ namens Andrew Gouché, der Bassist von Chaka Khan, wurde von Prince in den Paisley Park gerufen, um einige Aufnahmen zu machen, und Prince sagte zu ihm: ‚Ich suche eine neue Bläsersektion. Besonders suche ich jemanden, der schreibt. Kennst du jemanden?‘. Andrew kannte meine Arbeit, weil wir auf vielen der gleichen Gospel-Platten zusammen gespielt hatten. In der Zwischenzeit hatte ich mein Ding gemacht, eine Menge Arbeit investiert, Gigs gespielt und Aufnahmen gemacht. Das Leben dort war nicht besonders glamourös, vor allem, weil ich alleine in New York City lebte und versuchte, die Miete zu bezahlen, in der Hoffnung, dass jemand diesen Monat für eine Session anruft. Es war manchmal ein Kampf für mich. Aber ich tat das, was ich liebte, und ich wurde jeden Tag besser darin. Mein Name hatte sich in der schwarzen Gospelmusik herumgesprochen, die eine der am meisten respektierten Szenen der Welt ist, weil sie die fähigsten Musiker sind. Als Andrew Gouché mich Prince empfahl, geschah das nicht, weil wir Kumpel oder Freunde waren, sondern weil ich zur richtigen Zeit und am richtigen Ort war. Ich hatte ein Jahrzehnt lang gearbeitet, und ich bekam den Gig nicht, der Gig bekam mich.“
 

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Lassiter zog anschließend nach Los Angeles, wo er Philthy gründete, eine 14-köpfige Band, die er leitete und die von der Musik von Prince, P-Funk und Earth, Wind & Fire inspiriert wurde. Er hat bisher vier Alben unter seinem eigenen Namen aufgenommen – Philthy (2014), Dreamzzz (2014), Chill Mode (2017) und Party Crashers (2018). Als Arrangeur von Multi-Platin-Künstlern wie Kirk Franklin, Ariana Grande, Mariah Carey, Kelly Rowland, Jill Scott, Fred Hammond, Al Jarreau, Anthony Hamilton, Ledisi, Chris Cornell und Timbaland hat Lassiter elf Grammy Arranging Awards gewonnen und sich den gebührenden Respekt als einer der besten Horn-Section-Arrangeure im Geschäft erworben.
 
„In Dallas ging es los“, sagt er. „Dort begann meine Karriere. Ich begann in einer Kirche in Dallas zu arbeiten, spielte die B3-Orgel, arrangierte für die Band und leitete den Chor. Dort lernte ich alle meine Freunde in der Musik kennen, die mit Kirk Franklin und Erykah Badu zu tun hatten. Und Bernard Wright war der Meister-Sensei von uns allen.“ Lassiter fand bald eine Nische in der Musikszene von Dallas als „the horn guy“, was seine Karriere in der Gospelmusik einleitete. „Aber die ganze Zeit über schrieb ich nebenbei Songs und produzierte Musik, nur so zum Spaß“, erinnert er sich. „Dort habe ich den Funk gelernt; von Leuten wie Bobby Sparks und all meinen großen Brüdern.“

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Seine tiefe Funk-Schulung zahlte sich aus, wie man auf „Repent“ hört, das eine sehr überzeugende Anspielung auf die Bridge von James Browns „Give It Up Or Turn It Loose“ enthält. Seine jazzigere Seite zeigt sich in seinen komplizierten Bläserarrangements und Soli in Stücken wie „Suga Coat Me“, „Babayaga“, „Root Chakra“ und „Make America Love Again“. Der langjährige Funkster sagte: „Ich bin auch ein Bebop-Trompeter. Ich würde mich nicht mit Randy Brecker auf eine Stufe stellen, aber wir haben definitiv die gleichen Musiker gehört und wurden von ihnen beeinflusst. Wir lieben Funk und lieben Jazz, da gibt es eine Gemeinsamkeit zwischen uns. Der Brecker Brothers-Titel ‚Some Skunk Funk‘ war definitiv sehr einflussreich für mich, als ich aufwuchs. Die Sprache des Jazz mit der Sprache des Funk zu verweben, war für mich schon immer sehr interessant.“
 
Lassiter fügt hinzu, dass er seit seinen Tagen mit Prince sich wieder mehr und tiefer mit dem Jazz beschäftigt hat. „Ich kehre zu meinen Wurzeln zurück und studiere wieder Changes. Ich arbeite daran, Standards wie ‚Cherokee‘ und ‚Invitation‘ zu spielen. Ich versuche einfach, meine Sprache und mein Verständnis für Tonarten zu entwickeln. Das ist etwas, das ich mit Leidenschaft mache, und ich möchte ein Teil dieser Linie sein, aber ich möchte es mir verdienen. Jazz ist eine der höchsten Kunstformen und es ist wichtig, sie zu respektieren und Zeit mit ihr zu verbringen. Wenn man es wirklich liebt, dann wird man es auch tun.“
 
Was seine persönlichen Trompetenhelden angeht, so nannte er Roy Hargrove als einen seiner größten Einflüsse. „Roy ist als derjenige in die Geschichte eingegangen, der Jazz und Hip-Hop auf der Trompete verschmolzen hat und die ganze Trompeten-Sache ins Leben gerufen hat, die jetzt mein Brot und Butter ist. Er ist einer der großen Jazz-Innovatoren unserer Zeit. Ich weiß nicht, ob es noch jemanden gibt, der so lebte wie er. Er hatte einfach diesen Geist und die Energie von all den OGs des Jazz. Dieser Typ war wirklich etwas Besonderes, Mann. Wirklich verbunden, tief spirituell mit der Musik. Mann, was für eine Kraft.“

Seine Liste der Trompetenhelden umfasst Terence Blanchard, Randy Brecker und Tom Harrell. Und er fügt hinzu: „Wynton Marsalis ist eine ganz eigene Liga. Er ist wie die Beatles… man kann ihn nicht wirklich mit jemandem vergleichen. Wenn wir zurückgehen, wurde ich von all den großen Trompetern beeinflusst, von Louis Armstrong über Dizzy Gillespie, Harry James, Freddie Hubbard, Woody Shaw, Lee Morgan und Clifford Brown. Ich habe sie alle studiert. Aber einer der größten Einflüsse von uns allen müsste Satchmo sein. Man merkt, wenn ein jüngerer Spieler sich nicht mit Satchmo beschäftigt hat. Dieses Instrument in die Hand zu nehmen und nicht genug Zeit mit diesem Kerl zu verbringen … das ist einfach der schlimmste Fehler, den ein Trompeter jemals machen kann. Er ist wie die wahre Geschichte und der Geist der Musik und wo alles herkommt. Man muss zurückgehen und sich die Wurzeln dieser Musik ansehen, um den Geist dieser Musik wirklich zu verstehen.“
 
Lassiter und seine Crew erkunden auf Live in Love einen „Regenbogen von Farben“ innerhalb des Funk. „Ich hab das immer schon gemacht“, sagt der Trompeter-Komponist-Arrangeur-Bandleader. „Ich bin sehr eklektisch in dem, was ich gerne höre und was ich schreibe. Es wird also immer funky sein, aber ich bin auch ein Jazzer, aber ich komme auch aus der Kirche, aber ich liebe auch Weltmusik. Ich bin also wirklich daran interessiert, Dinge zu verschmelzen und zu versuchen, Sounds zu kreieren, die ich vorher noch nicht gehört habe.“
 
Mit einem Fuß fest im Old-School-Funk verankert, schreitet Lassiter auf jedem der zehn Tracks von Live in Love selbstbewusst in eine andere Richtung. „Heutzutage hört man viel Hip-Hop gemischt mit Jazz und auch Neo-Soul gemischt mit Jazz“, sagt er. „Aber ich weiß nicht, ob ich schon eine ganze Menge Neo-Soul/Hip-Hop/Jazz in großer Besetzung gehört habe. Das ist es, was wir machen.“
 
Mission erfüllt.

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